Burgemeester Waller (Jacob)

Burgemeester van Houten tussen 20 mei 1877 en 18 mei 1925
Geboren: 14 oktober 1848 te Utrecht
Gestorven: 23 maart 1926 te Houten
In Houten is een straat naar hem genoemd; de Burgemeester Wallerweg.

Burgemeester Waller is de langstzittende burgemeester die Houten heeft gekend. 48 jaar stond hij aan het roer van de gemeente en was de opvolger van burgemeester S. van Raven, die eveneens lange tijd burgemeester van Houten was.

De Grund

Waller was eerst burgemeester van Koudekerk aan den Rijn, toen hij in 1877 burgemeester van Houten werd. Bij zijn aantreden liet hij een modern en markant huis bouwen. Het huis kreeg de naam De Grund en stond buiten het dorp langs de doorgaande weg van Utrecht naar Schalkwijk (thans De Poort geheten). Hij blijft hier tot aan zijn dood wonen.

Burgemeester J. Waller bekijkt de ontspoorde trein van Wilhelmina (1917)

Krachtig bestuurder

Hij stond bekend als een krachtige bestuurder die opkwam voor de gemeentelijke belangen. In zijn periode maakte hij zich sterk voor het verbeteren van de wegen in Houten, die ’s winters niet altijd goed begaanbaar waren. Als voorzitter van het Waterschap Houten kon hij vanaf 1887 hier veel in betekenen.

Waller stond bekend om zijn daadkracht. Hij hield geen lange toespraken met ingewikkelde woorden, maar handelde op het juiste moment. Hij was zijn hele periode bezig voor de gemeente Houten. In september 1909 werd hij onderscheiden als ridder in de orde van Oranje Nassau.

Burgemeester Waller startte zomers soms zijn werkzaamheden om 5 uur ’s ochtends. Een keer liet hij de gemeenteraad om 6 uur ’s ochtends aanvangen. 40 jaar lang was hij ook gemeentesecretaris. Pas in 1917 werd er een gemeentesecretaris (L.A.H. de Ruijter) aangesteld. Hiervoor werd het gemeentehuis met één verdieping uitgebreid. Aanleiding was de administratie rond distributiebonnen tijdens de Eerste Wereldoorlog.

Tijdens zijn ambtsperiode voerde hij het openbare groen in, zodat de gemeente op sommige plaatsen een mooi aanzien kreeg. Ook de kom van het dorp werd aangepakt en sloten en poelen die zich tot in het dorp uitstrekten, werden gedempt. In 1893 regelde hij de huidige torenspits op de kerk aan de Brink.

Gebeurtenissen

In 1914 vangt Houten 89 Belgische vluchtelingen op. Waller was burgemeester op het moment dat de Koninklijke trein met Koningin Wilhelmina in 1917 ontspoorde. Op 12 november 1920 kreeg burgemeester Waller te maken met een roofmoord aan de Utrechtseweg. Waller was de eerste burgemeester van Houten met een telefoonaansluiting. Tijdens zijn ambtsperiode kreeg Houten in 1921 elektriciteit. In januari 1924 vierde het dorp dat Waller 50 jaar burgemeester in Nederland was. Waller was voorzitter van KNA (Fanfare) en hield van paardensport.

Ontslag

Op 4 mei 1925 dient burgemeester Waller zijn ontslag in bij de Koningin. Hij verzoekt om per 18 mei te mogen worden ontslagen, in verband met zijn gevorderde leeftijd. Hij is op dat moment 76 jaar oud en 51 jaar burgemeester (3 jaar in Koudekerk). Hij wordt opgevolgd door burgemeester H.J.J. Scholtens. Wethouder G.J. Vernooy is tijdens de overbruggingsperiode loco-burgemeester.

Op 23 oktober 1925 wordt besloten om de weg die Waller gebruikte om op zijn werk te komen, de burgemeester Wallerweg te noemen. Tevens krijgt Waller een verhoging van zijn pensioen met 25 procent. Hij reageert erop deze extra inkomsten te willen gebruiken voor goede doelen ten bate van de Houtense inwoners.

Burgemeester Waller krijgt een eigen straatnaam
Het Nieuws 23 oktober 1925

Overlijden

Op 23 maart 1926 overlijdt Jacob Waller in zijn woning ‘de Grund’. Waller was getrouwd met Mary Watkins uit Wales. Zijn vrouw was anderhalf jaar ouder en stierf een half jaar na hem in Amerongen. Beiden liggen begraven op de Algemene Begraafplaats aan de Ireneweg in Houten. De begrafenis van Waller vond plaats op 26 maart 1926.

Graf van Burgemeester Waller en zijn vrouw op de begraafplaats Ireneweg
Het graf van Waller en zijn vrouw op de begraafplaats aan de Ireneweg