Gemeentehuis Houten

Sinds 1735 vergaderde het gerechtsbestuur en later het gemeentebestuur in herberg de Roskam. Dit hielden ze ruim 140 jaar vol. Burgemeester van Raven besloot toen tot het bouwen van een gemeentehuis, direct tegenover de herberg.

Op 19 oktober 1875 legt burgemeester Samuel van Raven de eerste steen voor het Houtense gemeentehuis op De Brink (Het Plein). De gemeenten kregen steeds vaker te maken met  maatschappelijke taken en die konden niet langer meer thuis bij de burgemeester op de Molendijk (tegenwoordig Molenland) worden gedaan. 

In 1917 was het gemeentehuis te klein en werd het dak opgetakeld. De aannemer uit Jutphaas bouwde er vervolgens een verdieping tussen. Vanaf dat moment was er ruimte voor burgemeester Waller en voor de gemeentesecretaris.

In november 1944 werd de school naast het gemeentehuis gebombardeerd. Ook het gemeentehuis Houten had flinke schade. De school trok vervolgens in het gerepareerde gemeentehuis en verhuisde de burgemeester met secretaris naar De Grund, een huis aan Utrechtseweg (de huidige Poort).

Samenvoeging

Op 1 januari 1962 werden Houten, Schalkwijk en Tull en ’t Waal samengevoegd. Er was toen behoefte aan kantoorruimte voor 8 ambtenaren. Daarnaast waren er 3 technische medewerkers in de buitendienst.

In de winter van 1969/1970 puilde het huis De Grund uit van de medewerkers. Besloten werd een noodkantoor in de tuin te plaatsen. De 18 medewerkers van de gemeente Houten konden weer even vooruit.

In 1975 waren er 29 personen in dienst, waarvan een deel zich bezig hield met de groeitaak van Houten die vanaf november 1978 zou aanvangen. De behuizing in de tuin van De Grund werd uitgebreid.

Op 1 juli 1978 was dit gegroeid tot 39 personen en werd er weer een noodgebouwtje bij geplaatst. Te weinig, want in het voorjaar van 1979 waren er al 54 ambtenaren in dienst en werd voor de vierde keer de noodlocatie bij Huize De Grund uitgebreid.

Gemeentehuis Houten naar Standerdmolen

Het ging hard en in 1981 waren er al 84 ambtenaren werkzaam in het gemeentehuis Houten. Onder leiding van burgemeester W.H. Bijleveld werd een nieuw tijdelijk kantoor betrokken aan de Standerdmolen. In dit gemeentehuis was een raadszaal, maar geen kantine. Na afloop dronken de raadsleden na in de kamer van de burgemeester.

Ondertussen kwamen de plannen voor een gemeentehuis naast het station gereed. Op 25 november 1987 werd deze opgeleverd en trok het ambtelijk apparaat met burgemeester A. J. Bransen erin.

Komeet op Houten

Amper 10 jaar later besloot burgemeester A.B.L. de Jonge plannen te ontwikkelen voor opnieuw een nieuw gemeentehuis. De kosten waren begroot op 51 miljoen gulden en hiervoor zou de OZB 40% moeten stijgen. Dit keer kwam de burgerij in opstand, vanwege de hoge kosten. De actiegroep “Wij zijn boos” haalde rond de eeuwwisseling duizenden handtekeningen op.

Toch meende de burgemeester dat ondanks de protesten van de bevolking het nieuwe gemeentehuis er zou komen. “De kans dat een komeet op Houten zou inslaan was even groot, als dat er geen nieuw gemeentehuis zou komen”, meldde de Jonge.

Na zijn aftreden in 2000 is in 2006 het huidige gemeentehuis verbouwd. Recentelijk is de locatie Het Kant verlaten, omdat er de laatste jaren behoorlijk is gesneden in het ambtelijk apparaat.

Bron: o.a. Tussen Rijn en Lek (1982)

Meer informatie